2007/1/9

牛鬼とアンパンマンが向き合う闘牛の街・・・  火曜:街ぶら・街ネタ

この正月の休み中に久し振りに宇和島市を訪れました。
愛媛県南部の中心地、現在人口は9万1千人の宇和島市は「街ネタ」には事欠きません。愛媛県の南側、旧国名の伊予の南で“南予(なんよ)”と呼ばれる地域は大らかで独特の生き方をする人が多く、過去に何度もツアーで周った時もその反応の純真さと鋭さに舌を巻いたほどです。見当違いかもしれませんが、その感覚はどこかアメリカと似ています。

愛媛県の南予地方がユニークな事は、ライト兄弟が初フライトを成功させる12年も前にゴム動力飛行機を発明して飛ばした二宮忠八の存在(カラスが飛ぶのを見てヒントを得たらしい。1891年に飛行実験成功)や、獅子文六の小説“てんやわんや”の舞台としてユニークな人物が描かれたり、公営の闘牛場まであったりするのでおわかりでしょう。
宇和島はこの地方では珍しい“伊達藩”だった事もユニークな人材が育った背景にあるような気がします。

“てんやわんや”ではありませんが、僕がこの街に親近感を寄せている理由にはツアーで知り合った音楽好きのユニークな三人組“まつもッツぁん”“まもるちゃん”“ウジやん”(それぞれの呼び名)の存在もあります。みんな僕よりも年輩ですがこの三人が揃うとまったく四次元の世界とも言えるユニークな時間が生まれ、今もその生き方を楽しんでいます。

そんな“宇和島”に向かう為には、これまたユニークな英知の結晶と呼べる“発明”に松山から乗車する事になります。

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カーブを高速で駆け抜ける列車の祖、宇和島行きTSE(JR松山駅にて)

元々弱小で高速道路との競争が激しい四国の鉄道はユニークな発明が溢れています。このTSEと名乗るディーゼルカーはコンピュータを使ってカーブの位置と角度をインプットしたデータを読み取りながら車体を傾けて高速で走るハイテク・マシーン。89年に開発され四国の非電化区間に投入され3年後には電化区間を走る特急にも応用され今や四国の特急は直線もカーブもナンノソノと爆走します。乗り心地には賛否あるもののこのシステムはその後全国のJRに普及し高速化の救世主に(北海道の“北斗”や中央線の“あずさ”等が姉妹車)。

ハイテク爆走特急に揺られつつ宇和島到着。
改札口で出迎えるのは
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“牛鬼”
ガオ〜とか言って睨み付けているのですから改札を出るとびっくりします。
やはりココはタダモノの街ではありません。
「ようこそ」とか「いらっしゃいませ」と言うのが歓迎の言葉として目に入る所で「ガオ〜」ョ。

駅前に出るとこれがまたなぜかヤシ並木。
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温暖な土地ながら冬には雪も舞う寒暖のギャップ。このヤシ並木に油断するとまんまと「やられて」しまうタダモノではない街。

この日1月4日のブログにあるように新春の参拝と“てんやわんや・三人組”の一人通称“まもるちゃん”こと高宮さんのジャズ喫茶「鈴」詣でが目的だったので街をブラついた時にはすっかり暮れていました。

「鈴」を出ると目の前が商店街。宇和島の中心はアーケード街通称“きさいやロード”。

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恵比須町商店街

この商店街は歩道式アーケード。地元大手スーパーなどあって車の通行が出来ます。

駅前通りを渡ると全面式のアーケード街。
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恵比須街銀天街

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新橋銀天街

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袋町商店街

ユニークなのは駅前通りから入るとずーっと上り坂なんですね。アーケード街は平坦な場所が多いので坂そのものがスッポリと覆われているのは珍しいんじゃないでしょうか。街の規模からすれば立派で奥深い印象。個人商店中心なので時間さえ早ければもっと発見があったと後悔。何よりも一番上から見下ろす坂のアーケード街というちょっと不思議な空間に見入ってしまいました。

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アーケードの途中には宇和島城

駅に戻って松山を目指します。
すると、改札の横に
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携帯用の電話ボックス@@;

不思議・・

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そして改札口を睨む“牛鬼”の先のホームで待つのは、、

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アンパンマン特急・・

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やっぱり最後まで不思議な街デス、、

おしまい



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